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Inteligencia Animal, ¿Hasta dónde llegan las aves?

Antes de comenzar, habremos de definir el concepto de inteligencia animal, pues no es difícil suponer, que cada uno tenemos una idea diferente de lo que ello significa. Generalmente, a la hora de investigar sobre la cognición animal, se parte del concepto de inteligencia como capacidad para resolver problemas, bien mediante el razonamiento u otras herramientas cognitivas. De esta manera, contemplamos dos aspectos: el contenido (datos o conocimiento, ilimitado) y el procesamiento (procesos de atención, memoria, aprendizaje, razonamiento….limitados). Y aquí es donde nos encontramos cada día con nuestras mascotas y nos surgen cantidad de preguntas como se mira mucho en el espejo, seguro que sabe que es él, o ¿sabe cómo se llama?, qué listo es, mira cómo da vueltas cuando le digo "gira", ¿qué estará pensando?, parece que me entiende cuando le hablo…etc. Cuántas veces nos habremos planteado estos misterios… Pues bien, ahora vamos a esclarecer algunos de ellos (estos estudios están basados en aves comunes como palomas o córvidos).

1.-Reconocimiento en el espejo :



   Los estudios con aves han demostrado en su mayoría que éstas no se reconocen en el espejo. ¿Cómo han llegado a esta conclusión? Se les acostumbraba a la visión de un espejo, las aves exploraban y mostraban cierto interés. Se les anestesiaba (NO HACERLO EN CASA) y se les aplicaba un tinte inofensivo en la ceja. Una vez despiertas, se podían esperar dos tipos de comportamiento:
   -Conducta pro-social: agresiva (picotear y amenazar a la figura del espejo) o afiliativa (llevar comida a la figura del espejo o intentar acicalarle). Con respecto a la mancha, picotearía la mancha de la figura del espejo.
   -Conductas auto-dirigidas: se denominan así los comportamientos de auto-exploración, es decir, girarse para verse en el espejo partes del cuerpo que sin él no podrían, la espalda, la frente, la parte inferior del pico, el interior de la boca…Con respecto a la mancha, trataría de quitársela ayudándose con el espejo y las patas.
   En el primer tipo de comportamiento, no se muestra auto-reconocimiento, pues el ave no reconoce la mancha en su ceja sino que piensa que el del espejo es otro individuo y trata de limpiarle a él.
   En el segundo, sin embargo, sabría perfectamente que la mancha la tiene él mismo, porque se la ve en el espejo y trata de quitársela con una de sus patas.
Pues bien, la primera de las conductas es la que manifiestan las aves. Y así concluyeron que las aves(o por lo menos las llevadas al laboratorio) no se reconocían en el espejo.
* Para poder replicar este experimento, en vez de la anestesia, nosotros utilizaremos el juego para sin que se de cuenta colocarle una señal en la ceja (un papelito, una pizca de papilla, NUNCA tintes ni similar, pues nosotros no estamos en un laboratorio ni conocemos la peligrosidad de estos elementos ni su cómo eliminarlos). Otra manera es la observación directa, colocamos un espejo y vemos cómo actúa clasificando sus comportamientos en las categorías establecidas arriba.

2.- Capacidad de procesamiento de la información:



   Uno de los fenómenos más estudiados en aves es el llamado "homing" o retorno al nido o al lugar de migración anual desde determinada distancia. Las aves utilizan diversos tipos de información para lograr el retorno: el campo magnético, la luz polarizada, las señales del entorno, los cambios de presión del aire y la luz ultravioleta, entre otros.
Muchas de las aves en la naturaleza son recolectoras, es decir, almacenan la comida para cuando llegue el invierno. Gran parte de ellas es capaz de retener en la memoria más de 3.000 localizaciones de semillas.
Esto en parte es posible gracias a que la mayoría de los seres vivos somos capaces de formar un mapa cognitivo (mapa mental de la situación o el entorno en que vivimos).

3.- Capacidad locuaz de los psitaciformes:



   Existen muchas razones por las que los demás animales no hablan como nosotros. Una de las principales es que no lo necesitan, ellos ya tienen su propia forma de comunicarse. Otras, son la estructura de la laringe y faringe. Los humanos las tenemos dispuestas de tal forma que nos permiten modular los sonidos, el resto de los animales no poseen el sistema de la misma manera. Sin embargo, es conocido que los psitaciformes tienen gran capacidad imitatoria y gracias a que algunos de ellos disponen de una lengua carnosa similar a la humana, son más locuaces que otras aves.
   En este campo, el loro gris africano o yako Alex y su maestra, la psicóloga Irene Pepperberg son los más famosos. Alex es capaz de realizar muchos ejercicios de memoria, de ejecución, etc. Pero lo sorprendente de Alex no es eso precisamente, es que ha sido entrenado durante muchos años en lenguaje artificial humano y lleva a cabo los ejercicios a través de órdenes verbales, de la misma manera que el responde.

* Una interesante reflexión a la hora de valorar todas las publicaciones referentes a la inteligencia animal, más en concreto a los que se dedican a desacreditarla; es la siguiente: cada especie desarrolla las capacidades que le ayudan a sobrevivir en su entorno. Esto lo vemos día a día pues millones de animales convivimos en el mismo planeta en entornos muy diferentes. ¿Hay algo más inteligente que saber adaptarse al entorno? Con mecanismos más elaborados o menos, pero adaptativos al fin y al cabo. Por último, destacar que para un loro no es natural andar en bicicleta, al igual que para un ave no es natural aprender a distinguir unas imágenes de otras, por ello necesitarán más entrenamiento si se les requiere, pero, ¿por qué lo acaban haciendo? Sencillamente porque les resulta adaptativo, porque con ello consiguen comida; no olvidemos que todos nos movemos por un interés, sea cual sea…
   Desafortunadamente hay muy poca evidencia empírica de este tipo de aves y menos de Agapornis en concreto. Desde aquí os animo a replicar algún experimento "en plan casero" y nos mandéis el vídeo, así como de otras cosas relacionadas que encontréis en vuestra búsqueda.

Curiosidades del reino animal para buscar en la red:
- El loro gris africano Alex.
- El cascanueces de Clark, un córvido sorprendente.
- El inteligente caballo Hans que sabía matemáticas.

Bibliografía relacionada con:
- Etología
- Cognición
- Filosofía

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